Quelle est la longueur du tube digestif ? Une synthèse visuelle

Combien mesure le tube digestif humain ? Quelle est la taille de l’intestin ?

Des lèvres à l’anus, notre appareil digestif mesure environ 5,5 mètres de long. Autrement dit, ton propre tube digestif fait environ trois fois ta taille ! Et plus de la moitié de cette longueur correspond à ton intestin grêle !

Il est difficile d’estimer la longueur réelle du système gastro-intestinal, car il s’agit concrètement d’un tube de muscles qui n’a pas de forme fixe. Cela dit, de nombreux chercheurs ont essayé d’estimer la longueur de notre tube digestif depuis des siècles. Ici, j’ai recensé et sélectionné des travaux solides et récents sur le sujet et je les ai résumés sous la forme d’une synthèse visuelle.

Pour une vue d’ensemble, tu peux aller directement au Schéma de Synthèse.

Pour accéder aux données brutes, y compris les fourchettes de valeur et les références, tu peux consulter la section données complémentaires. Si tu souhaites savoir comment j’ai procédé pour faire cette synthèse, tu peux consulter la section méthode.

Bonne lecture !

Cet article fait partie d’une série sur le système digestif.

Tube digestif complet : 5,5 m de long (18 feet)

Des lèvres à l’anus, notre système gastro-intestinal est un long tube d’environ 5,5 m (18 feet). Autrement dit, ton propre tube digestif fait environ trois fois ta taille !

L’espace intérieur de ce tube, où circule la nourriture, est appelé le lumen. Le lumen est techniquement considéré comme hors de notre corps, car il est en continuité avec l’environnement extérieur1.

5,5 mètres de long (18 feet) est une moyenne, cependant, considérée comme valable pour un “homme standard de 70 kg”.

Certains manuels récents mentionnent encore des valeurs plus élevées, jusqu’à plus de 6 m de long (20 feet) pour l’intestin grêle seulement2 ! Pourtant, ces valeurs correspondent à des estimations antérieures moins précises3.

Des lèvres à l’extrémité inférieure de l’estomac : 0,7 m (28 in)

Des lèvres à l’extrémité inférieure de l’estomac, il y a environ 70 cm (28 in).

La cavité buccale mesure environ 10 cm de long (4 in) et est suivie par le pharynx d’environ 5 cm de long (2 in).

L’œsophage mesure en moyenne environ 25 cm (10 in), selon la taille des individus. Il déplace les aliments mâchés et mélangés à la salive — le bolus — de la bouche à l’estomac.

L’estomac mesure environ 30 cm de long (12 in), avec un côté long et un côté court, en raison de sa forme incurvée. L’estomac mélange le bolus avec le suc gastrique, créant ainsi un mélange appelé chyme.

Longueur de l’intestin grêle : 2,9 m (9 feet)

La longueur de l’intestin grêle est d’environ 290 cm (9 feet), soit à peu près la moitié de la longueur totale du tube digestif3 !

L’intestin grêle est constitué de 3 parties :

  • Le duodénum mesure 30 cm de long (12 in),
  • le jéjunum mesure 110 cm de long (43 in), et
  • l’iléon mesure 150 cm de long (60 in).

Le duodénum mélange le chyme acide, provenant de l’estomac, avec la bile alcaline libérée par la vésicule biliaire et le jus pancréatique provenant du pancréas.

Le chyme voyage ensuite à travers le jéjunum et l’iléon.

Longueur du gros intestin : 1,9 m (6 feet)

La longueur du gros intestin est d’environ 190 cm (6 feet), c’est-à-dire environ 1/3 de la longueur totale du tube digestif3.

Le gros intestin se compose de 5 parties principales :

  • Le côlon ascendant mesure 25 cm (10 in),
  • le côlon transversal mesure 65 cm (26 in),
  • le côlon descendant mesure 30 cm (12 in),
  • le côlon sigmoïde mesure 55 cm (22 in), et
  • le rectum mesure 15 cm (6 in).

Au début du côlon ascendant se trouve le cæcum. C’est la partie dans laquelle le jéjunum déverse le chyme et où l’appendice est connecté. L’appendice est un prolongement étroit du gros intestin, qui mesure environ 10 cm de long (4 in).

Le côlon ascendant, le côlon transverse, le côlon descendant et le côlon sigmoïde se distinguent anatomiquement par des flexions, c’est-à-dire des endroits où l’intestin se plie et change de direction.

Le côlon sigmoïde mène au rectum. Le rectum se termine par le canal anal, qui mesure environ 3 cm de long (1 in).

Schéma de synthèse

Dessin représentant le tube digestif humain comme un tube droit, avec la longueur des différentes sections. Une silhouette humaine montre l'échelle. Les proportions entre les différentes sections sont conservées.

Méthode

Pour faire cette synthèse visuelle, j’ai recensé quelques manuels de qualité et des publications scientifiques rapportant des valeurs sur la longueur des différentes sections du système gastro-intestinal humain.

Il est difficile d’estimer la longueur du tube digestif, car il s’agit concrètement d’un tube de muscles qui n’a pas de forme fixe. La forme et la longueur de l’intestin, en particulier, changent constamment. Les auteurs rapportent que la taille de l’intestin est considérée comment variant selon un cycle diurne, mais qu’elle dépend aussi de l’alimentation, des maladies, de l’âge, du sexe, etc3.

En plus de cette variabilité naturelle entre les individus, il existe une grande incertitude dans les mesures. Cela est dû à la difficulté d’accéder à ces organes, cachés dans notre corps. Par exemple, les mesures de l’intestin grêle lors d’une opération chirurgicale, comme une laparotomie, montrent une longueur plus importante que les autres techniques qui n’impliquent pas la manipulation de l’intestin. La longueur du gros intestin après la mort a tendance à être plus élevée que la longueur mesurée in vivo. D’autres techniques plus précises comprennent l’intubation, et surtout la radiographie qui ne perturbe pas mécaniquement les organes3.

Parmi toutes les sections du tube digestif, l’intestin grêle et le gros intestin présentent les plus grandes fourchettes de valeurs mesurées. Pour ces deux parties, j’ai suivi la même approche que Helander et Fändriks (2014)3, en privilégiant les mesures sur des individus sains, par intubation et radiographie plutôt que par laparotomie et autopsie.

Comme mon objectif ici est principalement éducatif, j’ai essayé de trouver un équilibre entre la précision et la clarté. J’ai donc extrait des valeurs moyennes pour chaque segment du système digestif, au lieu de fourchettes de valeurs, et j’ai arrondi ces moyennes pour obtenir un message clair avec des nombres faciles à retenir.

Ces mesures devraient être pertinentes pour un “homme adulte standard de 70 kg en bonne santé”.

Si tu souhaites accéder aux données brutes, y compris les fourchettes de valeurs et les références, tu peux consulter la section suivante.

Données complémentaires

Longueur des différentes sections du tube digestif chez l’adulte, en centimètres.

Section Longueur moyenne (cm) Références
Cavité orale 10 4
Pharynx 5 4
Œsophage 25 25
Estomac 30 6
Intestin grêle 290 1,3,5
— Duodénum 30 15
— Jéjunum 110 1,2
— Iléon 150 1,2
Gros intestin 190 1,3,5,7
— Côlon ascendant 25 3,7
—— Cæcum
—— Appendice 10 2,5,7
— Côlon transverse 65 3,7
— Côlon descendant 30 3,7
— Côlon sigmoïde 55 3,7
— Rectum 15 3,7
—— Canal anal 3 2,5,7

Fichier CSV. Références complètes avec numéros de page, fourchettes Min-Max, et explications détaillées sur la méthode de calcul.

As-tu apprécié cet article ?

Alors tu apprécieras probablement notre newsletter où nous partageons nos derniers articles et explorations ! Tu pourras y découvrir nos recherches et expérimentations sur des sujets variés tels que le jardinage, l’artisanat, la santé, la spiritualité, le voyage, et plus encore.

Références

1. Smith ME, Morton DG. The Digestive System: Systems of the Body Series. Oxford University Press for The Company of Biologists Limited; 2011.

2. Pawlina W, Ross MH. Histology: A Text and Atlas: With Correlated Cell and Molecular Biology. Lippincott Williams & Wilkins; 2018.

3. Helander HF, Fändriks L. Surface area of the digestive tract–revisited. Scandinavian journal of gastroenterology. 2014;49(6):681-689. https://doi.org/10.3109/00365521.2014.898326.

4. Reynolds JC. The Netter Collection of Medical Illustrations: Digestive System: Part 1 - the Upper Digestive Tract E-Book. Elsevier Health Sciences; 2016.

5. Rogers K, others. The Digestive System. Oxford University Press for The Company of Biologists Limited; 2010.

6. Ferrua MJ, Singh RP. Understanding the fluid dynamics of gastric digestion using computational modeling. Procedia Food Science. 2011;1:1465-1472. https://doi.org/10.1016/j.profoo.2011.09.217.

7. Reynolds JC. The Netter Collection of Medical Illustrations: Digestive System: Part 2 - Lower Digestive Tract E-Book. Oxford University Press for The Company of Biologists Limited; 2016.

Licence libre

Le texte, les images et les données complémentaires sont sous licence libre, ce qui signifie que tu es libre de partager les adaptations, même à des fins commerciales ! Pourvu que tu crédites notre travail en mentionnant “Elegant Experiments” avec un lien vers www.elegantexperiments.net

Creative Commons Attribution
CC-BY

As-tu adapté ce matériel ? Nous serions très intéressés de voir le résultat !